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輕叩歷史之門——
斯坦福大學與中國勞工的故事
作者:吳 玥  來源:人民日報海外版  發布時間:11/7/2019 11:08:51 AM
 

出土的動物骨骼

 

出土的印有“SAN FRANCISCO”標志的酒瓶

 

2018年秋,我來到美國斯坦福大學考古中心學習。初到斯坦福,它那寬闊的棕櫚大道、美麗的熱帶植物園以及個性化的建筑便吸引了我,我愉快地開啟了標準的“游客拍照模式”。那時候不曾想過,在這里看到的一山一水、一石一木,竟和中國有著千絲萬縷的聯系。

在春季學期,我偶然得知中國勞工也曾參與過斯坦福大學的校園建設,這使我驚訝不已。我曾參與斯坦福大學為紀念“金釘節150周年——中國北美鐵路工人項目與中國勞工貢獻”所舉辦的特別活動,從那里我得知,參與中央太平洋鐵路建設的中國勞工人數始終保持在1萬至1.2萬,這些先輩的辛勤勞作對于利蘭·斯坦福家族財富的原始積累以及后來斯坦福校園的建設起到了至關重要的作用。然而,這些閃閃發光的歷史、這些流過血汗甚至付出了生命的勞工在漫長的歷史長河中竟曾一度被遺忘。我好奇他們為何來到這片陌生的大陸?是什么契機讓他們從事了學校的建設工作?他們作為群體、作為個人又經歷了怎樣的生活?最終這些中國勞工又去了哪里?這些疑問始終縈繞在我腦海。

終于,在我參與的發掘工作中找到了一些答案。

由勞拉·瓊斯教授和梅根·維克托博士后共同開設的發掘課程,遺址選在了位于斯坦福植物園內的中國勞工區域(簡稱ACLQ),該區域在1880年至1925年間由中國工人使用,直到1925年,最后的居民離開了這里,建筑物也在同年被拆除。時過境遷,當年勞工們生活的舊址早已不見蹤跡,那些曾經生活的痕跡被時光和土壤掩埋,這給考古發掘帶來了挑戰。

隨著發掘的深入,一些人工制品陸續被發現,其中出土有鐵柵欄、大量的圓形和方形鐵釘、形狀不一的來自中國的棕褐色帶釉陶罐殘片、眾多各色玻璃瓶殘片和大量的動物骨骼。這些人工制品有助于還原當時的生活情景。可以推測,生活在這片區域的中國勞工,修建了一個相對封閉的居住區域,他們既使用著來自中國的產品,同時又購買當地的啤酒或紅酒飲用。在收集的動物骨骼里找到了大量的牛骨、豬骨還有一些魚類骨頭,部分的牛骨可以看到明顯的切割痕跡,這說明生活在ACLQ的這部分中國勞工至少在飲食方面維持著較好的水平。在靠近廚房的巨大灰坑中,發現了精美的琺瑯器,帶有四季花卉圖案的瓷片、青花瓷片、貝殼制作的紐扣、清代銅錢、折扇扇骨、排水管、皮鞋的殘片、勺子、來自德國的穿線器、標記“SAN FRANCISCO”的完整酒瓶、刻有“日本麥酒”的玻璃瓶等。這些新發現使團隊的每個人都興奮不已,中國勞工在工作之余的閑暇生活仿佛就在眼前。可以想象,這些來自中國的年輕人,依舊保留著中國傳統的生活方式,鐘愛那些來自中國、帶有家鄉元素的物品。同時,又在不斷適應新鮮事物,嘗試穿皮鞋,努力與當地文化融合,他們思鄉心切又對這片陌生的土地充滿了期待。

結合已有的考古發掘和文獻資料,我們嘗試去還原這些中國勞工的生活。19世紀60年代至70年代,適逢美國西部大開發和中央太平洋鐵路建設,需要大量的勞力,而中國人踏實肯干、吃苦耐勞的精神受到廣泛認可。1868年《蒲安臣條約》簽訂,一部分勞工很有可能是早年跟隨利蘭·斯坦福修建鐵路,后來在農場工作,在利蘭·斯坦福打算建立斯坦福大學紀念因風寒去世的獨子時,他們參與了斯坦福校園的建設。

隨著中央太平洋鐵路的竣工,大量華工涌入其他市場,加之美國19世紀70年代的經濟危機,反華歧視在美國西部迅速蔓延。尤其是在1882年《排華法案》頒布之后,人們就開始嘗試保護他們所擁有的中國工人。

考古學家梅根認為,像許多富有的雇主一樣,利蘭·斯坦福家族開始在自己的產業上安置中國工人,這在當時反華的大背景下相當罕見。當時中國工人從事的工作多種多樣,如廚師、園丁等,而且工資與白人工人相同,這表明這些中國勞工依靠自身過硬的本領,扎根這片植物園,他們應該被給予較為平等的待遇和良好的生活保障,并很快成為了修建斯坦福校園的主力軍。1882年,亞利桑那花園建成;1884年,按照計劃,中國勞工陸續在植物園種植了約1.2萬棵樹。從1885年開始,他們參與了斯坦福大學的修建工作,直至1925年最后一名勞工離開。

作為世界頂級高校,斯坦福開放的校園和優美的風景吸引了眾多游客,然而,鮮有人知,那些有名的地標如棕櫚大道、植物園、橢圓形廣場、中心廣場等,無不凝結著中國勞工的心血和智慧。

我很榮幸可以參與到這個項目中,見證了中美兩國人民的百年友誼,早在100多年前,歷史就將中美兩國人民交織在一起。ACLQ項目的研究既還原了上世紀中國勞工在美工作和生活的經歷,更體現了他們為美國西部建設做出的巨大貢獻。這項由中美兩國考古成員共同參與的“斯坦福及周邊地區中國勞工區的調查項目”,既回顧了過去,又連接現在和未來。值此機會,在慶祝新中國成立70周年的時候,也祝愿中美兩國能和平共處、合作共贏,共同打造一個美好的未來!

(作者系中國科學技術大學與美國斯坦福大學聯合培養博士生,于2018年10月至2019年10月在斯坦福大學考古中心學習。)

 
   
   
 
   
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